Space X Elon Musk

Conferencia en el Evento Space X CEO de Elon Musk en el que habla del reto de habitar Marte, noticias de su exploración y dificultades de una vida multiplanetaria al día de hoy.

En 2001, Musk conceptualizó “Mars Oasis”, un proyecto para aterrizar un invernadero experimental en miniatura en Marte, que contiene cultivos alimenticios que crecen en el regolito marciano, en un intento por recuperar el interés público en la exploración espacial.  En octubre de 2001, Musk viajó a Moscú con Jim Cantrell (un solucionador de suministros aeroespaciales) y Adeo Ressi (su mejor amigo de la universidad) para comprar los reacondicionados misiles balísticos Dnepr Intercontinental (ICBM) que podrían enviar las cargas útiles previstas al espacio. El grupo se reunió con compañías como NPO Lavochkin y Kosmotras; sin embargo, según Cantrell, Musk fue visto como un novato y consecuentemente fue escupido por uno de los principales diseñadores rusos,  y el grupo regresó a los Estados Unidos con las manos vacías. En febrero de 2002, el grupo regresó a Rusia para buscar tres ICBM, trayendo consigo a Mike Griffin. Griffin había trabajado para el brazo de capital de riesgo de la CIA, In-Q-Tel, así como para el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, y acababa de abandonar Orbital Sciences, un fabricante de satélites y naves espaciales.

El grupo se reunió de nuevo con Kosmotras, y se les ofreció un cohete por US $ 8 millones; sin embargo, esto fue visto por Musk como demasiado caro; Musk por consiguiente salió furioso de la reunión.

En el vuelo de regreso de Moscú, Musk se dio cuenta de que podía comenzar una compañía que podría construir los cohetes asequibles que necesitaba. Según Steve Jurvetson, inversor inicial de Tesla y SpaceX, Musk calculó que las materias primas para construir un cohete en realidad eran solo el 3 por ciento del precio de venta de un cohete en ese momento. Se llegó a la conclusión de que, en teoría, aplicando la integración vertical y el enfoque modular de ingeniería de software, SpaceX podría reducir el precio de lanzamiento en un factor de diez y aún así disfrutar de un margen bruto del 70 por ciento. En última instancia, Musk terminó fundando SpaceX con el objetivo a largo plazo de crear una “verdadera civilización espacial”.

Musk y el presidente Barack Obama en el sitio de lanzamiento de Falcon 9 en 2010
Con US $ 100 millones de su fortuna inicial, Musk fundó Space Exploration Technologies, o SpaceX, en mayo de 2002. Musk es director ejecutivo (CEO) y director de tecnología (CTO) de la compañía con sede en Hawthorne, California. SpaceX desarrolla y fabrica vehículos de lanzamiento espacial con un enfoque en avanzar en el estado de la tecnología de cohetes. Los primeros dos vehículos de lanzamiento de la compañía son los cohetes Falcon 1 y Falcon 9 (un guiño al Halcón Milenario de Star Wars), y su primera nave espacial es el Dragón (un guiño al Dragón Mágico Puff). En siete años, SpaceX diseñó la familia de vehículos de lanzamiento Falcon y la nave espacial multipropósito Dragon. En septiembre de 2008, el cohete Falcon 1 de SpaceX se convirtió en el primer vehículo de combustible líquido con fondos privados que puso un satélite en órbita terrestre. El 25 de mayo de 2012, el vehículo SpaceX Dragon atracó en la ISS, haciendo historia como la primera compañía comercial en lanzar y amarrar un vehículo a la Estación Espacial Internacional.

En 2006, SpaceX recibió un contrato de la NASA para continuar el desarrollo y prueba del vehículo de lanzamiento SpaceX Falcon 9 y de la nave espacial Dragon con el fin de transportar carga a la Estación Espacial Internacional, seguido por un US $ 1,6 mil millones del contrato del programa de Servicios de Reabastecimiento Comercial de la NASA el 23 de diciembre de 2008, por 12 vuelos de su cohete Falcon 9 y su nave espacial Dragon a la Estación Espacial, reemplazando el transbordador espacial estadounidense después de que se retiró en 2011. El transporte de astronautas al ISS es manejado únicamente por la Soyuz, pero SpaceX es una de las dos compañías adjudicatarias de un contrato de la NASA como parte del programa Commercial Crew Development, que pretende desarrollar una capacidad de transporte de astronautas en Estados Unidos para 2018. El 22 de diciembre de 2015, SpaceX aterrizó con éxito la primera etapa de su cohete Falcon en la plataforma de lanzamiento.

Esta fue la primera vez en la historia que tal hazaña fue lograda por un cohete orbital y es un paso significativo hacia la reutilización de cohetes que reduce los costos de acceso al espacio.

Esta primera etapa de recuperación se repitió varias veces en 2016 al aterrizar en un barco no tripulado con puerto espacial autónomo, una plataforma de recuperación oceánica, y para finales de 2017, SpaceX había aterrizado y recuperado la primera etapa en 16 misiones consecutivas. donde se intentó un aterrizaje y recuperación, incluidos los 14 intentos en 2017. 20 de los 42 primeros impulsores del Falcon 9 se han recuperado en general desde el vuelo inaugural del Falcon 9 en 2010. En el año completo más reciente, 2017, SpaceX lanzó 18 exitosos vuelos Falcon 9, más del doble del año anterior de 8.

El 6 de febrero de 2018, SpaceX lanzó con éxito el Falcon Heavy, el cuarto cohete de mayor capacidad jamás construido (después de Saturno V, Energia y N1) y el cohete más potente en funcionamiento a partir de 2018. La misión inaugural llevó un Tesla Roadster perteneciente a Almizcle como carga útil ficticia.

SpaceX es el mayor productor privado de motores de cohetes en el mundo, y posee el récord de mayor relación empuje-peso para un motor de cohete.

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